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Por Stella Álvarez

Esta semana tuvimos la fortuna de hablar con Bárbara Masoner, una de las fundadoras y codirectora del Grow Local Colorado Park ubicado en Denver, el primer y más grande parque comestible de Estados Unidos. No se trata de un solo lugar, sino de un conjunto de parques de la ciudad y de jardines caseros dedicados al cultivo de hortalizas, vegetales y frutas que se entregan a personas necesitadas, que se alimentan en albergues, iglesias, bancos de alimentos y comedores populares.

Nacieron en 2008 como salida a la crisis financiera mundial, que trajo hambre y sufrimiento a miles de hogares de clase media y pobres a lo largo del país. “Un grupo de amigos nos reunimos para pensar qué podíamos hacer, queríamos ayudar a resolver el problema del hambre, pero con una mirada de equidad y sustentabilidad; empezamos con un solo jardín, y todo lo cosechado lo llevamos a un albergue; ahora somos un proyecto con 19 lugares, la mayoría de ellos son parques públicos incluyendo el Civic Center Park de Denver que es el más grande de la ciudad y el Parque que rodea la mansión donde funciona la gobernación del estado de Colorado”. Con el tiempo a la iniciativa de cultivar en los parques de la ciudad, se sumaron personas que empezaron a hacerlo en los patios de sus casas y crearon los jardines comestibles, pero manteniendo el mismo compromiso que es el corazón del proyecto: lo que se recoge, se lleva a los sitios donde se alimentan personas necesitadas.

La vocación por la solidaridad, el cuidado del medio ambiente y el desarrollo local se afirman en cada eslabón del proyecto. Todo el trabajo de cultivo, cuidado, recogida y entrega la hacen voluntarios de todas las edades. “No sembramos una planta sin que esté claro quién la va a recibir. El año pasado tuvimos voluntarios de escuelas primarias que ayudaron a cultivar y a cuidar algunos parques”. El agua necesaria para regar los cultivos la provee la alcaldía local, las semillas son nativas, provienen de donaciones y la producción es orgánica. A causa del clima que varía por las estaciones, inicialmente sólo cultivaban en un periodo de mayo a septiembre que incluye el final de la primavera, el verano y el principio del otoño, en los últimos años la alcaldía municipal les permitió sembrar árboles perennes y gracias a esa decisión hoy cultivan todo el año alimentos variados como: lechuga, tomates, zanahoria, berenjenas, albahaca, manzanas, pepinos y eneldos. El año pasado fue el de mayor producción con una cosecha de 9770 libras de alimentos.

Una de las cosas que más nos llamó la atención fue que Bárbara insistiera en que tienen voluntarios de todas las edades y de diferentes condiciones; además, que no se trata de fomentar la idea de que hay unos que dan y otros que reciben. “Tenemos personas hasta de 80 años, No hay un solo perfil de voluntarios. Lo único que tienen en común es que sienten compasión y que quieren que las cosas cambien y ayudar a cambiarlas”. Nos explicó que los jardines funcionan de manera independiente. Por ejemplo, hay algunos que son cultivados y cuidados por personas en rehabilitación de drogadicción, otros por quienes hacen parte de  iglesias y así, cada jardín comestible, no sólo resuelve las necesidades de alimento sino que también hace parte de los proyectos de vida de sus guardianes.

La vocación comunitaria de este proyecto es contagiosa. Le preguntamos que si, por ejemplo, alguno de nosotros iba caminando por uno de los parques comestibles y se antojaba de una manzana la podía tomar y nos dijo sin dudarlo: “Si, claro, pero nadie lo hace”. No necesitamos más explicación para comprender cómo la comunidad en general ha asumido el sentido que inspira todo el trabajo.

El Grow Local Colorado Park y convertir los parques en comestibles, es una manera de enfrentar colectivamente el desafío de alimentarnos y de garantizar que lo hacemos todos.  Nos trae la certeza que los parques son tan públicos, como pública debería ser la discusión sobre la realidad de que hay personas sin alimentos suficientes o sin alimentos saludables. También nos revela que las salidas solidarias pueden ser tan bellas como el más bello jardín.

Escucha la entrevista completa traducida al español:

Escucha la entrevista completa en inglés:

 

 


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Los huertos agroecológicos son espacios de aprendizaje, reconexión con la naturaleza y sensibilización para una alimentación consiente.

«Es dar un paso adelante rumbo a lo que es un consumo justo, sensato y amigable con el medio ambiente.» Krekeler, J.

Fuente: Krekeler, J., & Almanaque del Futuro. (2021). Huerto agroecológico.